sexta-feira, fevereiro 03, 2012

Avião não-tripulado usará energia do sol e do vento

Redação do Site Inovação Tecnológica - 27/01/2012

Avião não-tripulado usará energia do sol e do vento
Ao se concentrar em um modelo menor, Al Sabban planeja fazer um avião que, além de aproveitar a energia solar, também tire proveito das térmicas. [Imagem: QUT]
Avião solar
O estudante Wesam Al Sabban, da Universidade de Queensland, na Austrália, aceitou um desafio que poucos pós-doutores encarariam.
Ele está construindo um avião não-tripulado que usa o vento e o sol para permanecer longos períodos no ar.
A NASA constrói aviões solares desde o final do século passado e um avião solar está prestes a dar a volta ao mundo.
Mas, ao se concentrar em um modelo menor, Al Sabban planeja fazer um avião que, além de aproveitar a energia solar, também tire proveito das térmicas, colunas ascendentes de ar quente que os pássaros usam para voar gastando menos energia.
"Nós estamos estudando a forma como os pássaros usam a energia dos ventos para voar com um gasto mínimo de energia, a forma como eles planam e usam todos os tipos de vento para se mover e mudar o rumo de seu voo," diz ele.
Sensores e inteligência artificial
O cerne da pesquisa está em um sistema de sensores e um programa de inteligência artificial, capaz de levar em conta a intensidade solar e detectar os padrões de vento.
Isso permitirá que o próprio avião "escolha" a técnica mais adequada para se manter no ar a cada momento.
"Como ele vai usar a energia do sol e a energia do vento, irá será mais barato de operar do que os aviões autônomos disponíveis no mercado," diz Al Sabban.
E o futuro pesquisador aparentemente não terá problemas de financiamento para a construção de seus protótipos em maior escala: ele está sendo financiado pelo governo da Arábia Saudita.
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