sábado, julho 20, 2013

Exterminador do Futuro? Criado boneco de metal líquido

Redação do Site Inovação Tecnológica - 10/07/2013
Exterminador do Futuro? Criado boneco de metal líquido
A tecnologia de metais líquidos deverá ser útil para conectar componentes eletrônicos em chips 3D. [Imagem: Michael Dickey]
Ainda não é nenhum Exterminador do Futuro, mas está pronto o primeiro boneco de metal líquido, que fica de pé, sem se "derramar", a temperatura ambiente.
Como é fácil de prever, o boneco foi construído com a ajuda da técnica de impressão 3D.
"É difícil criar estruturas de líquidos, porque os líquidos gostam de formar gotas. Mas descobrimos que uma liga de metal líquido de gálio e índio reage com o oxigênio do ar a temperatura ambiente para formar uma 'pele', que permite que o metal líquido se estruture para manter suas formas," explicou o Dr. Michael Dickey, da Universidade da Carolina do Sul, nos Estados Unidos.
A equipe de Dickey tem uma longa lista de realização no campo dos metais líquidos, incluindo uma memória bio mecatrônica, antenas semilíquidas, fios metálicos que se esticam mais que borracha e até um origami que se dobra automaticamente sob ação da luz.
Só que, desta vez, a ideia veio de um estudante de graduação, que procurou a equipe com a ideia.
Segundo o Dr. Dickey, o projeto não teria sido realizado sem a participação de Collin Ladd: "Ele ajudou a desenvolver o conceito e literalmente criou essa tecnologia juntando peças sobressalentes que ele próprio encontrou."
Será que isso quer dizer que um robô tipo Exterminador do Futuro possa sair de alguma oficina de garagem?
Provavelmente não. E, antes de pensar em fazer robôs morfologicamente ativos, os pesquisadores afirmam que a tecnologia de metais líquidos deverá ser útil para conectar componentes eletrônicos em chips 3D.
Enquanto é relativamente fácil moldar conexões metálicas no plano, estruturas de metal líquido que se mantenham em qualquer posição poderão viabilizar a construção de fios que se moldam para alcançar componentes acima e abaixo.
Bibliografia:

3-D Printing of Free Standing Liquid Metal Microstructures
Collin Ladd, Ju-Hee So, John Muth, Michael D. Dickey
Advanced Materials
Vol.: Article first published online
DOI: 10.1002/adma.201301400
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