sexta-feira, setembro 30, 2011

Besouro do deserto inspira coletor de umidade do ar

Redação do Site Inovação Tecnológica - 25/05/2011

Besouro do deserto inspira coletor de umidade do arO besouro da Namíbia possui saliências que atraem água, ao lado de canais que a repelem. Em escala humana, contudo, uma malha se mostrou mais eficiente.
[Imagem: PatrickGillooly]
Coletor de neblina

Pesquisadores do MIT, nos Estados Unidos, realizaram um objetivo longamente sonhado pelos moradores de regiões áridas e desérticas: um coletor de umidade do ar de alta eficiência.
"O componente técnico da pesquisa está feito," afirma Shreerang Chhatre, ressaltando que agora só falta apoio financeiro e o suporte administrativo para que sua invenção chegue ao mercado.
O coletor de umidade do ar, ou coletor de neblina, consiste em uma malha que atrai as gotículas de água suspensas no ar.
Na extremidade, a malha é conectada a pequenos receptáculos, por onde a água pode fluir e ser depositada em recipientes.
Fog-basking beetle
Fotos gentilmente cedidas por www.bourlingueurs.com
O besouro da Namíbia vive no deserto, e obtém água da névoa que coleta em seu corpo texturizado. Os sulcos e protuberâncias proporcionam maior área superficial para a coleta de gotículas de névoa. Quando o besouro quer beber água, ele abaixa a cabeça. As gotículas de água coletadas em seu corpo texturizado então rolam em direção a sua boca.
Engenharia da natureza
Embora pareça ser uma solução simples, a realização tecnológica só foi possível depois que biólogos estudaram em detalhes o besouro da Namíbia (Stenocara gracilipes).
Vivendo em áreas desérticas, durante a madrugada, o pequeno besouro coleta o sereno em suas costas, em uma estrutura extremamente eficiente, formada por microcanais feito por materiais hidrofóbicos e hidrofílicos.
As microgotículas fluem pelo seu corpo, unindo-se até formar gotas grandes, que chegam até a boca do animal, que pode então beber em um lugar onde simplesmente não há cursos d'água e nem chuva.
Um princípio básico do coletor de umidade é que, como no animal, ele deve ser construído com uma combinação de superfícies que atraem e que repelem água.
A casca do besouro da Namíbia possui saliências que atraem água, ao lado de canais que a repelem. Desta forma, as gotas são coletadas nas saliências e escorrem pelos canais, até chegarem ao seu destino: a boca do besouro.
Malha coletora de umidade
Para reproduzir esse comportamento em escala humana, os pesquisadores acharam mais eficiente usar telas, em vez de uma superfície sólida, como a casca do besouro, porque um objeto totalmente impermeável cria correntes de vento que desviam as gotículas de água presentes no ar.
"Nós tentamos reproduzir a estrutura que o besouro tem, mas descobrimos que esse tipo de superfície permeável aberta é melhor," explicou Chhatre. "O besouro precisa beber apenas uns poucos microlitros de água. Nós queremos capturar tanta água quanto possível."
Nos testes de campo, a malha coletora de neblina capturou um litro de água por metro quadrado, por dia.
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